Apakah kacang sehat untuk jantung anda?

Meski namanya, kacang bukan kacang atau kacang polong. Mereka termasuk dalam keluarga kacang-kacangan, yang meliputi kacang lentil, buncis dan kacang-kacangan. Tidak seperti kacang-kacangan, yang tumbuh di pohon, kacang mulai tumbuh di tanah dan akhirnya tergabung di bawah tanah, di mana mereka dewasa. Kacang padat nutrisinya, sebenarnya, selai kacang sering menjadi pilihan makanan dalam ekspedisi polar karena mengandung protein dan kalori tinggi, dan tidak memerlukan memasak atau persiapan. Menariknya, sementara kacang kaya akan lemak, lemak yang dikandungnya sebenarnya jantung sehat. Selain itu, meskipun mereka memiliki kalori tinggi, konsumsi kacang secara moderat tidak berkontribusi terhadap kenaikan berat badan. Menurut edisi Januari 2011 tentang “Nutrisi Metabolisme dan Penyakit Kardiovaskular,” konsumsi kacang moderat sebenarnya dapat membantu menurunkan berat badan.

Pada tahun 2008, P.M. Kris-Etherton dan rekan dari Pennsylvania State University melakukan analisis gabungan empat studi epidemiologi yang dilakukan di Amerika Serikat untuk menyelidiki pengaruh konsumsi kacang tanah dan kacang pada penyakit jantung koroner. Mereka menemukan bahwa subjek dengan konsumsi kacang dan kacang tertinggi memiliki sekitar 35 persen penurunan risiko penyakit jantung koroner. Penulis mengaitkan ini dengan efek penurun kolesterol kacang dan antioksidan dan sifat anti-inflamasi. Nutrisi dalam kacang dan kacang yang mungkin bertanggung jawab atas efek ini meliputi protein, serat, mineral penting termasuk magnesium, dan senyawa tanaman bermanfaat lainnya, yang disebut fitonutrien.

Sebuah makalah peninjauan pada terbitan November “Journal of Nutrition edisi November 2006,” menganalisis 17 penelitian pemberian makan kacang yang berbeda, melaporkan bahwa kacang menurunkan kadar kolesterol secara signifikan. Sementara review ini tentang konsumsi kacang pohon, diharapkan hasilnya akan sama jika kacangnya dikonsumsi. Faktanya, sebuah penelitian di tahun 2010 oleh M. Ghadimi Nouran dan rekan-rekannya dari Universitas Shahid Beheshti, Iran, menemukan bahwa subjek yang mengkonsumsi 77 g kacang dengan makanan biasa selama empat minggu memiliki peningkatan yang signifikan dalam rasio kadar kolesterol mereka, mengurangi Jumlah kolesterol “buruk” dan meningkatkan jumlah kolesterol “baik”.

Atherosclerosis, atau penebalan arteri, timbul saat kolesterol LDL dalam darah teroksidasi, atau ‘rusak’ oleh radikal bebas, yang ada di lingkungan dan juga diproduksi oleh tubuh. Sebuah makalah tinjauan pada edisi September 2008 dari “Journal of Nutrition,” melaporkan bahwa kacang kaya akan vitamin E dan antioksidan fenolat, dan ini mencegah kolesterol LDL tidak teroksidasi. Selain itu, sebagian besar lemak yang ditemukan pada kacang adalah lemak tak jenuh tunggal, dan lemak jenis ini tidak rentan terhadap oksidasi, dan, karenanya, tidak berkontribusi pada aterosklerosis. Ini adalah jenis lemak yang sama yang ditemukan dalam minyak zaitun, yang terkenal dengan efek pelindung jantungnya.

Kacang tanah juga mengandung resveratrol, senyawa fenolik tertentu, yang juga ditemukan dalam anggur merah. Resveratrol diyakini menjadi alasan mengapa konsumsi wine merah moderat dikaitkan dengan penurunan risiko penyakit jantung. Menurut V.R. Ramprasath dan P.J. Jones dari Universitas Manitoba, Kanada, resveratrol menggunakan efek anti-aterogenik, anti-inflamasi dan anti-kanker. Ramprasath dan Jones melaporkan bahwa resveratrol juga dapat mencegah agregasi platelet, yang merupakan faktor risiko serangan jantung dan stroke, dan dapat menumbuhkan kembali vitamin E, yang selanjutnya memperkuat efek antioksidan.

Kacang Tanah dan Kesehatan Jantung

Manfaat Menurunkan Kolesterol

Antioksidan

Resveratrol